这架搞笑的英国海上巡逻机可打核弹如今已破败不堪

  二战结束后,英国的飞机设计师们似乎一直在“没有最奇葩,只有更奇葩”的道上前进着。英国战后飞机设计很多都是稀奇古怪的,比如“沙克尔顿”海上巡逻机。“沙克尔顿”巡逻机最明显的特征,就是正面犹如一张笑脸。

  照片中的这架“沙克尔顿”海上巡逻机,被停放在草坪上已经有很多年了。同那些在室内的展品相比,它可是没有经过什么保养。仅仅从机体外部看,不少地方都长满了青苔。这种飞机总共造了185架左右,很多早已被当作废旧金属给拆掉了。

  从机尾后方看“沙克尔顿”海上巡逻机。该型海上巡逻机是在1949年3月9日首飞的,1951年4月服役。从1951年到1958年,共生产7年时间。它的使用时间比较长,一直到1991年才全部退役,正所谓风风雨雨四十年。

  “沙克尔顿”海上巡逻机总共有四个批次。第一个批次是样机,共生产三架。第二批次是MK.1型,又分为三个子型号。首先是配备有2门20毫米机关炮的MK.1基本型,共建造29架。其次是MK.1A型,造了47架。再次是T.4型。由MK.1A型改装,总共改装了17架。

  二批次是MK.2型。第一种子型号是MK.2基本型,后来又有一些改进的子型号。值得注意的是,在该批次之中,还有一种被用作早期预警机,即AEW.2型。AEW.2型从1972年1月1日开始服役,使用的部队是第8中队。

  最后一个批次是MK.3型,被称作716型,也就是本文中的主角。根据机组人员的使用经验,716型实施了很多改进,比如使用全新的三轮车式起落架,对机体的尺寸进行加大。而且,这个批次最重要的一个升级是可搭载MK 101 Lulu型核深水,其重量大大增加,可连续作业15小时。

  图为“沙克尔顿”MK.3型巡逻机的驾驶舱特写。内部的仪表被拆得稀巴烂,就更不要提保养这个事情了。不过,这种巡逻机在服役的时候,的确可以对苏联核潜艇形成重大的,只要判明对方的大致区域,一发核深弹扔下去,属于是疯狂炸鱼的那种类型。

  “沙克尔顿”MK.3型巡逻机的机舱内部细节,同样是一片狼藉。最初,“沙克尔顿”飞机主要是用作反潜和海上巡逻,后来扮演的角色越来越多,包括用于早期预警、搜救或者是其他用途等等。

  这种海上巡逻机的用户主要有两个,一个是英国皇家空军,另一个是南非空军。南非空军总共接收了8架,配备给其第35中队。英国空军使用“沙克尔顿”海上巡逻机的单位就比较多了,装备这种巡逻机的一线个中队,另外有些支援单位也曾用过。

  在经历过一些奇葩的设计之后,英队的很多飞机都只能从国外购买。例如,C-17运输机,最开始是采用租借的途径,后来才予以正式订购。而固定翼反潜巡逻机这个机种,英国目前已经没有了。

  图为“沙克尔顿”MK.3型巡逻机侧面特写,由于多年没有,不少地方的漆已经开始剥落。下面的草坪郁郁葱葱的,同破旧不堪的反潜巡逻机形成了强烈的对比。在固定翼反潜巡逻机领域,印度的实力要强于英国,已经从美国手里面购买了P-8I反潜巡逻机。

  “沙克尔顿”现在剩下的不多了。其中英国有6架处于展示状态,另外一架正在恢复。塞浦斯有两架,废弃了很长一段时间,也正在修复之中。南非有3架,其中一架保存于南非空军博物馆。编号为SAAF 1722的还能飞,可惜已经没有合格的机组人员能驾驶它。